zondag 12 oktober 2014

Dag 20 Boston, MA - Amsterdam

En dan is daar (opeens) alweer de laatste dag. Wat gaat dat toch snel, vooral de laatste week. Gek genoeg lijkt Washington DC alweer heel lang geleden...

Wat te doen vandaag? Het was wederom een prachtige dag. Toch nog maar wat door Boston struinen, we vliegen pas om half 8 vanavond.
Uitchecken hoeft pas om 12 uur, dus we hebben rustig aan gedaan vanochtend. We hebben in alle rust de koffers ingepakt en tijdens het inpakken brak het zweet me uit. We hebben zoveel gekocht, die koffers moeten minstens 25 kilo per stuk wegen! En ze mogen 23 kilo wegen en dan het liefst nog iets minder.
Met gekruiste vingers hingen we de koffers één voor één aan de weegschaal en gelukkig, we hadden nog genoeg speling. En met genoeg bedoel ik ongeveer twee kilo per koffer.
Alle souvenirs, zakken met pumpkin spice M&M's en alle cadeaus in de handbagage en waren er klaar voor.

We mochten de auto in de garage van het hotel laten staan en hebben voor de laatste keer de metro naar Boston gepakt. En ach, omdat het de laatste dag is vonden dat we wel mochten lunchen bij shake shack.
Dus zaten we even later te genieten van een hamburger en 'cheesefries'. Niet gezond, maar oh zo lekker!
Na het eten zijn we nog wat over het terrein van Harvard gaan struinen en daar lekker in het zonnetje gezeten, gekeken naar de grote groepen toeristen die werden rondgeleid. Wat een diversiteit aan mensen, maar de vijftig plussers en de Chinezen hadden toch wel de overhand.



We hadden de afgelopen dagen gezien dat de wegen in en rond Boston constant vast staan. Wat een verkeer! Dus wilden we wat vroeg naar het vliegveld rijden, we hebben er een hekel aan ons te moeten haasten. Nog even gauw een stop bij een supermarkt voor de laatste keer en op naar het vliegveld.
Het verkeer zat gewoon mee, we stonden nergens vast en konden gewoon lekker doorrijden, dus we waren veel te vroeg. Nou ja, beter te vroeg dan te laat.
Bij het inleveren van de prachtige Ford hebben we niks gezegd over de accu, de laatste dagen heeft de beste auto geen gekke fratsen meer uitgehaald, dus ze zoeken het bij National zelf maar uit. Toch jammer dat we hem niet mee naar huis kunnen nemen... Een hele fijne auto, maar geen zuinige!

Op het vliegveld hebben de boarding passes uitgeprint en zijn we in de enorme rij voor het inchecken van de koffers gaan staan. Ondanks die lange rij ging het gelukkig wel snel.
Maar Hinko had toch een naar onderbuik gevoel wat betreft het gewicht van de koffers. In een hoekje zagen we een kofferweegschaal staan en daar heeft hij ze toch nog maar even opgezet en wat bleek..! Onze eigen kofferweegschaal is niet zo accuraat als we dachten, Hinko zijn koffer was maar liefst 22.7 kilo en die van mij 22.2 kilo! Zoveel speling hadden dus helemaal niet! Maar wel netjes onder de 23 kilo...

Ook bij de security ging het lekker snel. Uit gewoonte deden we onze riemen af, horloges af, telefoons uit de tas, maar dat bleek allemaal niet te hoeven! Wat vreemd, het is ook iedere keer anders. Ik hoefde niet eens mijn Uggs uit te doen...
Het vliegveld van Boston is niet zo groot, we hebben er wat rond gelopen en Hinko heeft nog een leuk shirt gekocht, maar al gauw hadden we alles al gezien en hebben we onszelf nog maar eens getrakteerd op een lekkere koffie van Starbucks. De Pumkin Spice Latte smaakt in Amerika toch beter dan in Nederland, al zit dat misschien tussen de oren...

Het boarden begon om half 7 en ging voorspoedig, we hadden hele mooie plaatsen, direct achter de first class en lekker veel beenruimte. We vonden het prettig vliegen met Delta, fijne stoelen, lekker grote beeldschermen met een enorm aanbod aan films, series en muziek en om de haverklap kwamen ze langs met eten en drinken.
De vlucht duurde maar 6 uur en een kwartier, voor we het wisten zaten we al boven Engeland en werd de landing alweer ingezet...




Nog maar een selfie

Veel beenruimte dit keer

Bye Boston


Super entertainment systeem bij Delta

Super entertainment systeem bij Delta




*Nabericht*
Om kwart over 8 landden we op Schiphol, waar het prachtig weer was. We moesten een tijdje wachten op onze koffers, die altijd als laatste op de band liggen. Mijn ouders stonden ons op te wachten en hebben ons getrakteerd op een kopje koffie, waarna we de trein naar Groningen hebben gepakt.

We kunnen terug kijken op een heerlijke vakantie, wat hebben we geboft met het mooie weer, we hebben in die drie weken maar drie dagen 'slecht' weer gehad. En de herfstkleuren waren op zijn mooist en dat was ten slotte waar onze reis om draaide, om de fall foliage, zoals ze dat in Amerika noemen, de verkleuring van de bomen.
(Veel mensen denken dat dat Indian Summer heet, maar Indian Summer is echter gewoon de nazomer, de periode van begin september tot half november waarin het nog zomerachtig weer kan zijn.)
We kunnen New England van harte aanraden en ook Washington DC was een hele leuke ervaring.

vrijdag 10 oktober 2014

Dag 19 Boston, MA

Vanochtend aan het ontbijt, het ontbijt hier is prima, zaten we te denken wat we zouden gaan doen vandaag. Wel of niet de whale watch?
Ik moest heel eerlijk bekennen dat ik het wel een beetje gehad had met die whale watch. De tickets voor Cape Ann hadden we al gekocht via groupon, en dan zouden we nu voor een kleine 50 dollar p,p, opnieuw tickets moeten kopen. En we hadden al zoveel pech, straks was er ook nog geen walvis te zien!
Hinko begreep het wel en heeft uitgezocht of je aan de andere kant van de V.S., waar we volgende jaar heen willen, ook walvissen kunt spotten en dat bleek het geval. We gaan het dus volgend jaar weer proberen en hielden het nu voor gezien.

Maar wat gaan we dan doen? Gelukkig is er genoeg te doen in Boston en we besloten het Science Museum te bezoeken en dat was zeker de moeite waard! Altijd leuk als je in een museum bent waar je overal aan mag zitten. We hebben er nog een 3D film bekeken (en toch nog walvissen gezien) en een bliksem show gezien. Al met al zijn we er heel wat uurtjes zoet geweest!

Museum of Science dus!

Met allerlei proefjes die je zelf kan doen

en leuke weetjes

Toch nog een whale ;)

Een man die voor vogel speelt

Maar die hoorde bij de lightning show

Erg leuk: The Hall of Human Life. Met ook hier veel testjes

Erg leuk museum voor jong en oud!

Het was mooi weer, dus hebben we de metro gepakt en zijn we vlakbij Boston Public Garden uitgestapt, een mooi park waar het gezellig druk was.
Wederom viel het ons hoe mooi Boston is en hoe welvarend. Prachtige huizen en dure appartementen omsingelen het park. Erg leuk om op zo'n mooie dag doorheen te struinen.
Aan het park ligt de wijk Beacon Hill, waar we ook nog even doorheen gelopen zijn. Wij hebben het idee dat het daar goed wonen is!
In Beacon Hill is een klein steegje, 'Acorn street' wat heel fotogeniek is. We hebben er dan ook de nodige foto's gemaakt...

Acorn street in Beacon Hill

De violonist en de eendjes

We hebben vrij vroeg gegeten in het hotel en het was weer lekker! Na het eten zijn we nog naar een winkelcentrum gereden, daar hebben heel lang over gedaan, want het was heel druk op de weg!
Ik wilde mezelf graag nog trakteren op een douchegel van Philosofie, die ruiken zo lekker dat je ze wel op wilt eten! En we wilden de vakantie nog goed afsluiten met een stuk cheesecake van de Cheesecake Factory.
We hadden beide de 'Pumpkin Pecan' cheesecake en hebben er goed van gesmuld!

We hebben alle tassen met aankopen uit de auto gehaald en zitten ons nu af te vragen hoe dat ooit allemaal in de koffers gaat passen...
Dat is een probleem voor morgen. Om 12 uur checken we uit, laten we de auto hier staan en lopen nog even een laatste keer door Boston, misschien nog even lunchen bij Shake Shack, nu we hier toch nog zijn...

donderdag 9 oktober 2014

Dag 18 Boston, MA

Het regende inderdaad pijpenstelen vanochtend, maar al vrij snel was het droog en kwam zelfs de zon voorzichtig te voorschijn.
Een mooie dag om Boston te verkennen!
We ontbeten in het hotel, ook dit zit bij de prijs in en weer was het heel rustig.

We namen opnieuw de metro en gingen eerst naar Harvard. Je kunt een tour doen, een student van de universiteit is dan je gids, maar wij hebben wat gemengde berichten gelezen over die tours en hadden besloten er zelf wat rond te struinen. Al gauw hadden we het wel gezien. We vonden het hoog tijd voor een lekkere bak koffie van Starbucks!
Harvard


John Harvard

Harvard met natuurlijk wel een beetje foliage




Ik had thuis een tip van iemand gekregen dat je vanuit Harvard naar Boston kunt lopen langs de rivier en dat zou een leuke wandeling moeten zijn. Ten eerste is het een heel eind en ten tweede helemaal niet zo bijzonder. Daar hadden we dus een beetje spijt van. Maar we moesten nog een stukje door lopen tot de dichtstbijzijnde metro halte.
Vlakbij het begin van de freedom trail zijn we uitgestapt. Het was nog steeds mooi weer en ook ontzettend warm, het voelde als een zomerdag.

Boston!

Boston met ook hier foliage ;)

De Freedom trail is niet te missen

Leaves are falling.....
De freedom trail is een 2,5 mijl (4 km) lange route door Boston, aangegeven door een rode lijn of door een bakstenen lijn. Het leidt langs 16 locaties die kenmerkend zijn voor de geschiedenis van Amerika. En je krijgt een goed beeld van de prachtige stad. Het deed ons een beetje denken aan New York City, maar dan kleiner.
In het centrum van Boston kun je ontzettend goed winkelen, in drie oude loodsen (of tenminste, dat denken we), de North Market, de South Market en de Quincy Market, zitten allemaal winkeltjes en eettentjes.
Ik ben denk ik wel een half uur in een kerstwinkel geweest, echt de grootste kerstwinkel die ik ooit heb gezien! Er kwam geen eind aan! Wel heel prijzig...




The Freedom Trail

Oud & nieuw

Oud & nieuw

Op de voorgrond, "The Old State House"





Hinko had inmiddels weer een email ontvangen van Cape Ann Whale Watch met de mededeling dat de tour weer geannuleerd was vanwege het weer. Dit vonden we heel vreemd. De verwachtingen voor morgen waren nog steeds goed. Zonnig, rustig weer. We kregen het vermoeden dat er waarschijnlijk te weinig aanmeldingen waren en daarom de tour niet door ging. Dat is natuurlijk speculatie...

Hello,

Unfortunately , the trip tomorrow 10/9 has been cancelled due to weather (again).  We apologize for this inconvenience .  We hope you can join us another time.

Cape Ann Whale Watch

We zijn naar het New England Aquarium gelopen, vlakbij de haven, vanwaar je ook whale watch tours kunt doen. Bij hun gaat de tour morgen wel door. We besloten nog geen kaartjes te kopen, maar in het hotel even op te zoeken hoe de recensies van deze tour zijn en dan kunnen we altijd nog besluiten wat we gaan doen... Het zit niet mee met die whale watch!

We pakten de trail weer op. Een deel van de route kwam door een Italiaanse buurt, met veel, heel veel restaurants. Een leuk buurtje.
We dachten in een paar uurtjes wel klaar te zijn met de trail, maar je maakt wat foto's, eet wat, koopt wat, winkeltje in winkeltje uit, al met al zijn we langer mee bezig geweest dan we dachten, of vooral dan ik dacht en toen we bij het einde kwamen, bij de USS Constitution, kon ik geen 'pap' meer zeggen.
De USS Constitution is een driemaster uit 1749 van de Amerikaanse marine. We zijn er in geweest en dat was leuk om te zien. De kanonnen, de slaapruimte (lees: rijen met hangmatten) en het voorste vertrek van de kapitein. De laatste was helaas gesloten voor publiek,



USS Constitution

Het kleine broertje

Nee geen Washington DC maar gewoon Boston. Bunker Hill Monument
Na het bezoek aan het schip zijn we naar de metro gelopen, we hadden allebei wel last van onze voeten, dus gingen we terug naar het hotel, waar ze alweer lekker gekookt hadden en hebben daar een hapje gegeten. Wat zullen wij vanavond goed slapen...

woensdag 8 oktober 2014

Dag 17 Rockport MA - Boston MA

Vanochtend begon zo goed. Blauwe lucht, hier en daar wat bewolking, een stevig briesje en zeker niet koud! Wij vonden het een perfecte ochtend voor de whale watch!

Eerst ontbijten, je kunt geen walvissen bekijken op een lege maag. We aten bij Nate's at Front Beach, wederom gevonden op tripadvisor. We namen een bagel met ei, kaas, bacon en op die van Hinko nog van alles en nog wat en het smaakte weer heerlijk! Daar konden we wel even op teren.



We liepen terug naar het hotel om de koffers in te pakken en koers te zetten naar de haven vanwaar de boot zou vertrekken in Gloucester. Maar helaas, Hinko had een email ontvangen van het whale watch bedrijf, dat de wind was toegenomen en de tour was afgelast. Oh wat baalden we daarvan!
Op advies van de hoteleigenaar zijn we naar de dock toe gereden en hebben we de tour kunnen verzetten naar donderdag, volgens de weerberichten moet het dan mooi weer worden. Fingers crossed...

Unfortunately, the winds and sea increased over night, and the trip today has been cancelled.  Please let us know if you would like to join us another time. Thank you

Cape Ann Whale Watch

Enfin, nu hadden we opeens wel meer tijd over, dus besloten we een bezoekje te brengen aan Salem. Of eigenlijk stond dat bezoekje al gepland, maar nu konden we er rustig de tijd voor nemen.
Salem is een 'historisch' stadje (ja, echt historisch vinden we het in de U.S. nooit...) waar Europeanen zich in 1626 settelde.
Tegenwoordig staat Salem vooral bekend om de 'heksenprocessen' die er plaats vonden van februari 1692 en mei 1693, waarin 19 mensen zijn opgehangen, één gemarteld en nog vijf meer die de dood vonden in de gevangenis.
En nu in de maand oktober staat Salem helemaal in het teken van Halloween waarop wij dachten; dat kan alleen maar leuk zijn!
We hadden ons niet meer kunnen vergissen...

Van de historie is nog maar een klein deel over, zo hebben we een oud huis bezocht met de originele meubels uit 1642, maar echt heel bijzonder vonden we het niet. Misschien dat de Amerikanen er meer van onder de indruk zijn.
Over de heks vervolgingen zijn diverse musea, waarin de processen worden nagespeeld, maar verder zie je er nergens iets van terug, zelfs nu met Halloween niet...
Er is een route die je kunt lopen, aangegeven met een rode lijn, dat is makkelijk, maar of het door het inmiddels slechte weer kwam, of omdat we teleurgesteld waren dat de whale watch niet door ging of dat Salem echt niet zo bijzonder is; we vonden er niet veel aan.
We hebben de oude begraafplaats bezocht, zijn langs the house of the 7 gables gelopen (je kunt het ook bezoeken) en hebben wat winkeltjes bezocht. Veel 'new-age' en veel tarot en handen lezen. Je moet er van houden.


The witch house

Een bezem die de vloer wit maakt....


Het hoogtepunt was toch wel 'ye olde pepper company', een in 1806 door de Spencer familie geopende snoepwinkel. Door een schipbreuk was deze familie alles kwijt geraakt en begonnen met behulp van donaties opnieuw. Één van deze donaties was een vat suiker, zeer kostbaar in die tijd. Mevrouw Spencer was een snoepmaker en al gauw konden ze rondkomen van de verkoop van snoepgoed. Na de dood van mevrouw Spencer is de winkel nog tot 1830 in de familie gebleven, maar daarna verkocht aan dhr. John William Pepper.
En nu staat de winkel er dus nog, waarschijnlijk is aanbod wel veranderd. Wij hebben er wat stukjes fudge gekocht en het was echt de lekkerste fudge die we ooit gehad hebben!



Halloween!!
Maar daarna hielden we het voor gezien, we wilden proberen of we al in konden checken in ons hotel en Boston nog even konden bezoeken.
De Homewood Suites by Hilton is een mooi hotel en niet goedkoop, maar hier in de buurt van Boston moet je je portemonnee leeg schudden. Hotels zijn mega duur en voor het parkeren van je auto betaal je makkelijk 45 dollar (!!) per dag!
Dit hotel ligt in Cambridge en het is vanaf hier een kwartiertje lopen naar de metro. De auto kunnen we hier gratis parkeren.

Ik vroeg de beste man achter de balie of het een probleem was dat we zo vroeg wilden inchecken en hij dacht dat het geen probleem moest zijn. Maar er bleek wel een probleem!
We hadden dit hotel geboekt en ook al betaald via Expedia. Maar het hotel had een bericht gekregen dat de reservering weer geannuleerd was!
Door wie dan? Riepen we een tikkeltje gestrest, niet door ons!
Nee, door Expedia zelf.
Ik geloof dat Hinko op dat moment kon ontploffen. We belden direct met Expedia, maar zij hadden niks over een annulering in hun systeem staan. Dat zal best, maar wij staan hier en hebben nu geen kamer!
De jongeman van Expedia belde met de man van het hotel, moest hem nog een mail sturen ter bevestiging van onze reservering en gelukkig waren er nog kamers vrij, dus was het probleem snel opgelost. Helaas waren er geen kamers met kingsize bedden meer beschikbaar; dat was wat we geboekt hadden, maar wel kamers met een queensize bed. Dat vonden we geen probleem. Eerlijk is eerlijk, zo'n kingsize bed is wel fijn, maar we waren al lang blij dat we gewoon konden blijven.

We brachten de koffers naar de (enorme) kamer en zijn daarna meteen naar de metro gelopen. Het is altijd even zoeken hoe zoiets werkt en we zijn verbaasd over hoe goedkoop het reizen met de metro hier is! We hebben beide nieuwe schoenen gekocht bij Steve Madden en zijn nog wat andere winkels in geweest. We kregen een goede, eerste indruk van Boston!
In het hotel is iedere avond tussen vijf en zeven een klein buffet waar je gratis gebruik van kunt maken en we besloten dat te doen in plaats van uit eten te gaan. De schoenen waren al duur genoeg! Het smaakte hartstikke goed en het was ook nog eens heel erg rustig, dus er was genoeg.




Morgen wordt het slecht weer, we zien allemaal berichten op tv over regen, hagel en onweer. We zien het wel, desnoods kopen we een paraplu. We willen wel heel graag de freedom trail lopen, een mooie route door Boston en nog een bezoekje brengen aan Harvard University.